Flashback II - England 2003-04


As I said in the previous post, there isn't a lot of stuff going on in life these days, so I decided to write a little bit about my previous adventures. A few years ago I went to England and lived there for almost a year. Back then, life was simpler and funnier, also scarier, with so much to figure out but at the same time with so much to look forward to. It all began the first of October 2003; I was 20 year old, full of energy and hopes, ready to my first adventure abroad, all by myself for the very first time. Even though I had not idea what it would be like, I was so exited and thrilled that I had no room for any kind of fear. All I knew was that it would be new and it would be different, and that was good enough for me. I remember after I took off in Gatwick my first task was to buy a ticket from that airport to Harpenden. I didn’t speak the language very well, so I was a little bit nervous in the queue, choosing carefully in my head the words that I would say. The first thing I realized in that moment was that England would not be cheap. It struck me that a single train ticket costed me 27 pounds. Later on, I would learn that everything in England was set in a way in which tourists pay more than locals. A few hours later I was in Harpenden and it was the beginning of one of the most important years of my life.
 
England; the land of tea and biscuits; serious people, cloudy weather and no parties after twelve; yes, stereotypes were right. Apart of the superficial aspects I had not much to tell about the British and the English people at that time. Shamefully, I didn’t spend that much time with them, mainly because I hanged out a lot with Brazilians, Koreans and Venezuelans from my language school. Afterwards, when I went to France, Switzerland and Germany, I got to know a lot of sons of the Great Britain, and now I got a better idea how great and wonderful they actually are - not to mention all the great British writers and philosophers that I have had the chance to study these days. But at that time, British seemed to me cold and serious, not very friendly with the alien, just as they have always been portrayed.



I attended a language school and that kept me busy for the most part, although I still got the chance to do a lot of cool things during my time off. I travelled across Britain, I got to know London, Oxford, Cambridge, Cardiff, Edinburgh, Glasgow and some other cities that I forgot how to spell them. I also went to Stonehenge; it was really cold that I was able to get a good picture of myself smiling. I also stayed a week in a Christian event working as a staff in the south east. It was pretty fun, there were a huge water park with pools, slides, a spa, a Jacuzzi and lots of games. I also stayed with a eldery couple in the south west for a week. It was really fun and I learnt that some seniors still think that the European Union is another trick of the Nazis for conquering the world.
 
One of my best friends from England at that time was Tim. He was a Latin American aficionado - he loved the culture and language and he ended up marrying a Brazilian girl. I remember that we had a lot in common; same age, freaks with computers, and a love for learning new languages. We got along pretty well and we had a great time. Sadly, fate separated us and now we live in different continents.He is a great guy I feel so sorry I couldn’t make it to his wedding. As many Englishmen he wanted me to love the British and hate the Americans. 

My other best friend there was my Brazilian roommate Michael. I remember we got along from the first day.  Now he is married with an English women and I think he’s very happy. Another friend I should mention is Elier, from Venezuela, a great guy, smart and charming - always ready to smile and make a good joke, and always passionate about life, mission and dancing. 

I should also mention some other people who might be mad if I don't; Lidia, an Argentinian girl always ready to serve; she used to move her hands when she was trying to explain something; Silvia, The Goodmother as we called her, Ana, la peruana, Karina and the funny and odd Korean chicks.


So many memories... I must say that it was a time that I learnt a lot about life. I learnt how to survive by myself  and I grew up very fast. I miss England, its Indian people, Chinatown, Saint Pancras, Leiscester Square, Picadilly Circus, Wesminster.

I forgot to mention that I ran into the Harry Potter movie premiere, I’m not really a big fun, but it always cool to stuble upon some celebrities. You can see the picture I took there.
 


Flashback I: Chile-los amigos

Últimamente no tengo muchas cosas con las que pueda llenar este blog, la desdichada rutina solo me deja con días y días que se repiten, viajes monótonos y pesados sin nada que valga la pena ser registrado. Así que no me queda más que escribir de mi pasado. En mi último viaje a Chile a principios de este año, le prometí a algunos amigos hacerlos famosos en mi blog y nunca lo hice así que aquí va, muy tarde y en forma de redención, estas lineas están dedicadas a ellos.
Primera noche del año 2007, después de los abrazos y el champagne con la familia me vinieron a buscar para ir a la fiesta que teníamos en la finca de Melissa. Era un pequeño vituperio con carne y copete que habíamos organizado hace unos días con mis amigos más cercanos, mis ex compañeros de curso que nos conocemos desde aquellos años en que el recreo se anunciaba con una campana. Habíamos decidido que en lugar de ir a una de esas macrofiestas como las de Nogales, hacer algo más piola entre los amigos más cercanos así que compramos buena carne, vino y cerveza.
La casa de la Melissa es una casa llena de historia
. Creo que a mediados de los noventa comenzamos a hacer fiestas allí, siempre con mucha distorsión, alcohol pero sobre todo buena onda. Fue una noche muy especial ya que me vinieron a la cabeza un motón de recuerdos de los más variados que prefiero no contar. La noche comenzó cuando Mario, su novia y yo llegamos. Mario es uno de mis mejores amigos, estoy convencido que su inteligencia y agudeza son de los mejores capitales que tiene el país. Se parece un poco a mí por lo tranquilo y por nuestra pasión por entablar una buena conversación. Entramos a la casa y estaba Melisa, su hermana y creo que la abuela. Nos dimos los abrazos correspondientes y bebimos unas copas mientras esperamos a los demás. En eso llegaron Carlos, Natalia y Barbara, cargados de confeti, sombreros de fiesta y de esas flores hawaianas que se cuelgan al cuello- que por cierto no recuerdo como se les llama- y la fiesta comenzó. Carlos es también de mis mejores amigos por esas tierras, que por cierto pensaba que lo conocía bien- inteligente, buen corazón, refinado y con clase- y esta vez descubro su nueva faceta de rey del baile. Natalia y Barbara son de las dos chicas que más quiero en Chile.Naty una chica llena de energía y alegría. A Baby, como llamamos a Barbara, lo que más me gusta es su dulzura, y el cariño que siempre ha sentido por nosotros. El que me dio mucha pena que no fuera fue Felipe que no tengo idea por que se quedo en Valparaíso. Tampoco puedo dejar de mencionar a Claudia, que siempre va a ver al novio en Barcelona y nunca pasa a verme, Mercado, que habla con las cucharas, Valeria que siempre tiene un buena oferta que no podremos rechazar, Cony, la hermana de Carlos y la nuera perfecta de mi madre, y otro que falto y que no sé por qué no lo vi al final Luis Alberto el negro.
Hubo fiesta, baile, copete y buena onda como suele haber en estas ocasiones, fui a acostarme a eso de las siete a una carpa que habíamos dejado por ahí cerca. Cuando desperté las fiesta seguía y no paro hasta las cuatro de la tarde cuando terminamos de comer el asado.
Eran los buenos tiempos vividos una vez más. Siempre me he preguntado como sería si nunca me hubiera ido de mi tierra natal. ¿Sería el mismo que soy ahora?¿Qué estaría haciendo? Hay muchas cosas a las que tuve que renunciar pero mis amigos y la familia fue lo más difícil. Siempre llevo a todos ellos dentro- y sé siempre que vuelva, no importa cuantos años pasen, no solo la familia, también los amigos estarán allí siempre. Y espero volver algún día, pero si lo hago será cuando me encuentre capaz de ser un aporte a todos ustedes, un ente decidido a ser de esa tierra un lugar aún mejor. Pa' que luego no me digan que no soy patriota.